萨缪尔森让经济学激动人心

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美国东部时间2009年12月13日,美国著名经济学家保罗·萨缪尔森于在贝尔蒙特的家中与世长辞,享年94岁。美国媒体评论说,萨缪尔森是一位伟大的学者,他通过研究、教学和著述,对美国乃至整个世界经济生活的影响,超过了任何政府经济官员和很多总统。他是一代风流,后无来者。他是站在巨人肩膀上的巨人,或者他自己就是供人攀登的巨人。站在他肩膀上的不仅有克鲁格曼、默顿和阿克尔洛夫等诺贝尔经济学奖获得者,还包括几乎所有学习现代经济学的人。

大约10年前,萨缪尔森森第一版《经济学》中文版在中国刚问世时,曾刮起一股旋风,青年学生差不多人手一册大红色封面的两卷本《经济学》,我也抢购了一套,至今仍是书架上的压轴之作。曾硬着头皮看过一阵子,但最后还是放下了,从此没有再翻过。2004年又拿到一本萨缪尔森《经济学》,让我颇感吃惊的是已经出到第17版了,修改速度之快真可以说是与时俱进了。大致翻看了一下,竟不忍释卷,真的是全新的感觉了。难怪萨缪尔森本人也不无自豪地宣称“已经站到了时代的潮头和经济学的锋刃之上”。

萨缪尔森早在而立之年就在西方经济学界赢得了盛誉。他在30岁时出版的一项高级研究成果《经济分析基础》,在25年之后为他带来了诺贝尔经济学奖,并使他成为美国经济学家中第一个享此殊荣的人。半个世纪以来,这部世界上最为实用和畅销的经济学教科书,早已被译成了法文、德文、意大利文、瑞典文、西班牙文、葡萄牙文、日文、中文、阿拉伯文、俄文、匈牙利文、捷克文、罗马尼亚文、塞尔维亚文、越南文等40余种文字,销售总量已超过1000万册。难怪他自豪地说:“如果我能为一个国家写经济学教科书,我并不在乎谁为它写法律,谁在为它起草条约。”1995年,另一位著名经济学家威廉·诺德豪斯的入盟,使得《经济学》没有随萨缪尔森本人的衰老而衰老,而继续以主流经济学最前沿的教科书身份畅销全球。

经济学是一门帮助您增强洞察能力和保障选择效率的学问。坚持不懈地将“最优化行为”、“市场均衡”和“稳定性偏好假设”结合起来,可以帮助我们在确定目标、选择手段和保证效率之间获得一种均衡。高考复习时间应该如何分布才能保证各科成绩最相辅相成?金融风暴导致经济萧条之后应否多做些“时间密集型”的事情,生孩子或读MBA?经济适用房的装修应否追求豪华?是否应该用当“负人”的办法去购买第二套住房?科学家应否长期担任行政领导?等等。显然,这些问题的答案都会因时因地因人而异。

正因为如此,我们才需要寻找一种一般性的参照“解”。日常生活中,你看到的是情怀各异的芸芸众生,是特殊;而在经济学中,你遇到的将是具有“自利”目标和“理性”手段的“经济人”,是一般。找到了一般,显然有助于比照出特殊。认真系统地学习经济学之后,你将会用一种同以往迥异的目光去审视整个世界。你所关注的东西可能不再仅仅是价格如何上涨,而是会这样地问:价格上涨的主要原因是“需求拉上”还是“成本推进”?

哈佛大学的曼昆教授说得好,“在我当学生的20年中,最令我兴奋的课程是我在上大学一年级时所选的连续两个学期的经济学原理。可以毫不夸张地说,这门课改变了我的一生。”

萨缪尔森的《经济学》历经50余年长盛不衰,之所以有如此长久的魅力,是因为——

近乎完美的内容。50年来,萨缪尔森不仅开创性地为现代经济学设立了框架和标准,而且50年来孜孜不倦,高屋建瓴,将经济学的基本原理锤炼得近乎完美。每一个经济学流派都得到了清晰的介绍,每一个流派都接受了不偏不倚的公正的评价和比较,这恰是萨氏的过人之处,无人能出其左右。

鲜明独特的风格。风格是嵌在骨子里的,是不可模仿的。萨缪尔森通过他这部经典巨著,将其广博的知识、深刻的洞见、机敏的论辩展现得淋漓尽致。“大气”和“睿智”是其鲜明的风格,这种超凡气质是迄今为止任何其他经济学教科书不曾具有的。在具体论述上,其“简洁的文句、清晰的解释和精练的图表”一直是那些勇敢的挑战者追求和仿效的典范。

萨缪尔森的书前有一句看似平常却意境迥远的题词:“献给我们的孩子和学生。”萨缪尔森不仅桃李满天下、亚历克斯-比达尔读者千百万,而且还是一位6个孩子(含1“三胞胎”)的慈父和15个子孙的家长。萨缪尔森深感:“若要让‘沉闷的经济学’变成激动人心的学科,以恢复它的本来面目,那么,即使是很一般的经济学图表,也都需要重新加以设计。”萨缪尔森还专门附加了一章“如何读图”。为了更恰如其分,他甚至“踏破铁鞋”地采撷了一句很有点鲜见的“中国谚语”,来作为该章的题头格言。在讨论国际贸易的时候,他又独具匠心地绘制了一幅特别的“世界地图”。在图中,各国的位置性状仍赫然可变,但版图大小却不再取决于疆土面积、而是贸易份额!这样的图读起来,怎能不让年轻的学生为之心动和浮想联翩呢?

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